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2020年最有可能进步的NFL球队:为什么牛仔和狮子应该赢得更多的比赛

  每年的这个时候,我都想知道即将到来的NFL赛季会发生什么。在8月份做这件事并不是我唯一的爱好,但我试着专注于使用那些在历史上可以很好地预测未来团队表现的指标和方法。去年发生的事情很重要,但并不总是像你想的那样。

  近年来,我的预测相当准确。在这篇专栏文章中,我将过去三年的赢家和输家进行了分类,在这段时间里,我确定了16支在接下来的一年里可能会有所提高的团队。其中12个已经做到了这一点,平均每支球队的胜场数增加了3.3场。16支球队中,天悦娱乐有10支球队的季前赛总胜率超过了《职业足球参考》中列出的。如果算上我们预测会衰落的球队,这一栏在过去三个赛季中预测输赢方向是26胜6负,对输赢方向的预测是22胜10负。

  我们在2019年挑选的5个候选人中,有3个这样做了。纽约喷气机队和坦帕湾海盗队都有两场胜利。在新秀四分卫丹尼尔·琼斯的带领下,纽约巨人队在重建的过程中后退了一步,而卡罗莱纳黑豹队的卡姆·牛顿一直都没有恢复健康,在开局火热之后,球队也分崩离析了。失去你的先发四分卫,就像黑豹队那样,比我们能想到的任何预测都更有意义。

  最大的成功是旧金山49人队(San Francisco 49ers),我们认为他们是一支“不可能打进季后赛”的球队。到今年年底,事情似乎不太可能发生;Niners赢得了NFC西部,是NFC的头号种子,并一路打到超级碗。在过去的三年里,这份名单包括了一对不太可能从NFC 2019年49人队和2017年费城老鹰队中脱颖而出的超级碗选手,他们的战绩从7胜9负上升到13胜3负。

  让我们先来看看2020年最有可能进步的四支球队,然后再来看看周二最有可能下滑的四支球队。考虑到即将到来的赛季所带来的不确定性,这里所包含的一切都使得这将是一个正常的赛季的假设(不现实)。当我们甚至不知道球队是否能完成一个完整赛季的时候,我们没有办法预测球队的实力。如果我们得到一个正常的赛季,以下是最有可能在2020年取得进步的球队:

  牛仔队去年在这个名单的另一边,是我认为会被淘汰的球队之一。他们做到了,从10-6降到8-8,但这并不是因为他们的表现下降了。从各个方面来看,它们的表现都好于2018年。在2018年的每场比赛中,他们的得分比对手少不到1分,而在上个赛季,每场比赛的得分超过了一次触地得分。他们在DVOA中的排名从2018年的第21位上升到2019年的第6位。在ESPN的橄榄球实力指数中,他们本赛季排名第七,仅领先于在东部冠军赛中失利的两支球队。

  改变的很简单。在比分不超过7分的比赛中,2018年牛仔队的比分是2比4。2019年牛仔队的战绩是8胜3负。不过,在比分不超过7分的比赛中,他们从2018年的8比2跌到了上个赛季的0比5。在2015年和2017年,同样的回归到或超过均值导致了他们的损失,虽然我不想说这里发生了布雷特·萨布勒哈根(Bret Saberhagen)的事情,但它在2019年再次出现,让贾森·加勒特(Jason Garrett)失去了他的首席教练职位。

  以西基尔·埃利奥特和牛仔队拥有强大的进攻力量,他们应该会在NFC东部的冠军宝座上取得成功。拉里·w·史密斯/ EPA

  最重要的是,2018年,当牛仔们需要出现在比赛的最后几分钟时,他们简直太棒了。在第17周比赛还剩1分12秒的时候,他们在天悦娱乐最后一场比赛中踢进一球,赢得了两场比赛,并以触地得分和2分逆转击败了巨人队。在第10周的比赛中,他们在最后的四分钟内凭借最后的得分和两次防守击败老鹰队,然后在第14周的加时赛中凭借阿马里·库珀的触地得分击败费城队。

  去年,尽管他们的进攻更好,天赋核心几乎相同,但他们在比赛后期并没有表现出英雄气概。小牛队在第四节取得两次触地得分,在比赛还剩47秒时将比分追至24-22,但他们在2分命中失败,未能将比赛推进到加时赛。在与维京人的比赛中28-24落后,Dak Prescott在比赛还剩1分57秒时79码7中6将牛仔队推进红区。面对11码线的2 -2,他们两次将球交给Ezekiel Elliott,看着他们的球星输掉了3码。普雷斯科特在第四下扔了一个不完成音,然后在冰雹玛丽上拦截了一个结束了游戏。